Альпы – горная гряда в форме полумесяца

47От Средиземного моря до Австрии Альпы легли исполинской дугой протяженностью в 1200 км. К ним принадлежит одна из высочайших вершин Европы гора Монблан (высота 4807 м).
Большое столкновение
Подобно Гималаям, Альпы возникли в результате столкновения двух крупных континентальных плит. 40 млн лет назад в результате движения Африканской плиты на север, она столкнулась с европейской частью Евразийской плиты. Разделявший их древний океан Тетис исчез. От мощного столкновения двух плит края их смялись в складки, образуя относительно молодые альпийские горы. Причем края этих плит настолько глубоко проникли друг в друга, что трудно провести границу между ними. Так, например, знаменитая гора Маттерхорн (4478 м) на границе Италии и Швейцарии в действительности – часть Африки. В настоящее время Африканская плита продолжает сдвигаться в сторону Европы, заставляя подниматься западную часть Альп на 1-3 мм в год. Восточная же часть этой горной цепи, наоборот, опускается.