Йеллоустон

45Плато Йеллоустон, лежащее на высоте 2500 м в самом сердце Скалистых гор, известно своими горячими источниками и гейзерами: их тут всего около 300. Здесь находится Йеллоустонский национальный парк, получивший название благодаря желтому цвету породы в пересекающем его каньоне (yellow stone по-английски означает «желтый камень»). Почти вся территория парка расположена над горячей точкой в мантии Земли, то есть над тем местом, где из недр к поверхности поднимается расплавленная магма. По сути, это гигантский кратер (кальдера) уснувшего на время вулкана. Его последнее извержение 640 000 лет назад было поистине катастрофическим: две трети территории нынешних США были засыпаны пеплом. Ученые предполагают, что вулкан может проснуться, и тогда его извержение будет не менее мощным.