Кирквуд

В 60-е годы представители Службы охраны лесов, совершая обход местности в районе одной из самых величественных горных цепей Калифорнии, поднялись на гору Тимбл-Пик (ЗОЮ м) и на лыжах спустились с нее в долину Кирквуд (Kirkwood). Исследовав окрестности, они поняли, что здешний каньон вполне может стать центром прекрасного горнолыжного региона. Так и случилось. А назван он был по фамилии одного из местных старожилов — Захари Кирквуда. Он прибыл сюда в середине 1880-х годов, в разгар «золотой лихорадки», надеясь, так же как и многие, сказочно разбогатеть. Осев в этом местечке, он открыл здесь первую гостиницу — «Kirkwood Station*, ныне «Kirkwood lnn».

Официальное открытие региона состоялось в 1972 году. С тех пор здесь непрерывно проводятся все новые линии подъемников. В 1984 году кресельный подъемник Wagon Wheel Chair (Lift 10) стал доставлять горнолыжников на вершину повергающей в трепет «Стены» («Wall») — участка, с которого открывается доступ к 283 гектарам склонов продвинутого и экспертного уровней сложности. В 1995 году начал обретать законченные формы курортный поселок с самой высокорасположенной базовой зоной из тех, что находятся в районе озера Тахо. Сегодня это самый удаленный курорт региона, хотя и находится всего в 35 минутах езды на автобусе от шумного и «азартного» городка Саут-Лейк-Тахо. Любители горных лыж приезжают сюда ради первоклассного катания и первозданной красоты окрестных гор, такие часто показывают в вестернах.

Несмотря на наличие простых спусков и надежных подъемников, позволяющих без всяких проблем вернуться на базу, это все же район преимущественно для опытных лыжников, которых манят скрытые от глаз кручи, полеты с утесов, многие мили карнизов и множество заснеженных спусков среди деревьев. Многие трассы (такие, как The Wall, Headwater, Dick’s Drop, — до всех можно добраться подъемником Wagon Wheel) отличаются особенной крутизной. Траверсировав с верхнего участка The Wall влево, сильные горнолыжники и сноубордисты могут выйти к целому вееру головокружительных спусков категории «два черных бриллианта», включая All The Way, Notch Chute, Sister Chute, Saddle Chute и Cliff Chute.