Ледяные реки

23Ледники встречаются во всех горных системах, и в том числе расположенных в экваториальной зоне. В этих ледяных «реках» сосредоточено 2% всех водных запасов Земли.
Рождение ледника
Выпадающий высоко в горах снег не тает — он накапливается годами, перекристаллизуется и превращается в зернистый лед — фирн. Постепенно фирн слеживается под собственным весом и становится плотным ледниковым льдом, который медленно сползает в долину. Эта ледяная река движется с едва уловимой скоростью. Так мелкие ледники перемещаются всего на 10 м в год. Однако крупные ледники, например на Эвересте, могут сдвигаться и на 800 м в год! Длинный ледяной язык не весь ползет с одинаковой скоростью: в центре он движется быстрее,
чем по краям, где ему мешает трение. Кроме 1и того, скорость движения неравномерна по длине, она зависит от уклона и от толщины льда: чем он толще, тем тяжелее и тем быстрее движется. Наконец, в широкой долине скорость течения льда меньше, чем в узкой.