Снежный покров

26Только что выпавший на землю снег удерживается на крутых склонах гор более или менее прочно, и зависит это, помимо всего прочего, от формы снежинок. Крепче всего держатся друг за друга снежинки в форме звездочек. Они плотно прилегают и надежно сцепляются между собой ветвистыми лучами. При таком сцеплении слой снега может удерживаться даже на крутых, почти вертикальных склонах. Снежный покров, сформированный таким образом, является прекрасным теплоизолятором: словно теплым пушистым одеялом он укутывает уснувшие на зиму растения и прячущихся в земле животных, защищая их от морозов. Снег благодаря белому цвету обладает и еще одним очень важным качеством: он почти не поглощает солнечные лучи, а отражает их обратно в небо. Поэтому солнце его не нагревает, и чистый белый снег тает очень медленно. Однако при температуре выше О °С снег все же начинает таять. Правда, далеко не весь снег превращается в воду, значительная его часть просто испаряется.