Япония

Немногие горнолыжники и сноубордисты, составляя зимнюю программу своего катания, включают в нее Японские Альпы. А между тем это крупное островное государство (Япония лишь немного меньше Калифорнии) располагает большим количеством горнолыжных курортов (более 600) и не менее впечатляющим уровнем снежных осадков. Например, такой популярный курорт, как Гассане, функционирует только в летние месяцы, зимой же его немногочисленные подъемники буквально погребены под снегом. Лучше всего приезжать сюда в мае, тогда зимний отдых можно совмещать с летним.

Горнолыжные районы страны сосредоточены на севере острова Хонсю, крупнейшего из трех тысяч островов Японии, и на Хоккайдо, втором по величине и более северном, с более холодными зимами и надежным снежным покровом.

В Японии горные лыжи имеет долгую, почти вековую, историю. Страна дважды принимала зимние Олимпийские игры — первый раз в Саппоро (на Хоккайдо) в 1972 году, второй относительно недавно, в 1998-м, в Нагано (Хонсю), и тогда курорты Хаппо-Онэ в живописнейшей долине Ха-куба и Сига-Коген, комплекс из 21 курортного местечка, на короткое время обрели всемирную известность.

В Японии много поистине фанатичных приверженцев горных лыж, чуть ли не ежегодно меняющих свои горнолыжные костюмы и снаряжение (похоже, того требует местная культура, причем применительно ко всем видам спорта). Между тем сегодня индустрия их производства переживает спад из-за уменьшения числа отдыхающих на курортах. Этот отток связан не столько с падением интереса к горным лыжам, сколько с некоторым застоем в национальной экономике. Понятно, что в олимпийском 1998 году в Японии наблюдался резкий скачок популярности горнолыжного спорта.