Японские лыжники

Одно из интригующих различий между катанием в Японии и в «мейнстримовских» горнолыжных районах Северного полушария проявляется в отношении японцев к внетрассовым спускам. Несмотря на то что японские лыжники с удовольствием занимались хелискиингом в Британской Колумбии, общее восприятие внетрассового катания у них дома до недавнего времени было сугубо негативным. Доходило до того, что на опоры линий подъемников вывешивались знаки о лавинной опасности целинных склонов. Эти пугающие знаки висели постоянно, без всякого учета реального положения дел. Таким образом начался запрет на все внетрассовые спуски. Обстановка накалилась в преддверии Олимпиады в Нагано. На одном из курортов работавшие там новозеландцы, привыкшие брать все от собственных Южных Альп, включая прыжки со скал, вступили в схватку с японским лыжным патрулем, попытавшимся воспрепятствовать повторению подобных трюков на соблазнительном японском снегу. В последние годы местным сноубордистам удалось заставить власти японских курортов изменить свою политику. На крутых и широких лесных трассах Сига-Когена, пролегающих на верхних участках склонов, они стали применять на практике то, чему научились во время своего посещения Новой Зеландии. Их примеру последовали до той поры завистливо поглядывавшие на них горнолыжники. В частности, в одном из районов Хоккайдо, Нисеко, гости из Австралии обосновались настолько прочно, что изменили профиль и характер курорта, превратив его в японскую «столицу снежной целины». Еще десятилетие назад ничего подобного нельзя было и представить.